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Jornais de Goiás – Não entre em pânico: a NASA está apenas simulando um impacto de asteroide potencialmente catastrófico esta semana

Ajudará os cientistas a se prepararem para a coisa real - sempre que isso acontecer

Qualquer um que tenha acompanhado a conta do Twitter da Agência Espacial Europeia na semana passada pode ter recebido um pequeno susto quando a organização começou a twittar sobre um “enorme asteroide” que está prestes a atingir nosso planeta em 2027.

A boa notícia é que isso não vai acontecer.

ESA é apenas uma das muitas agências espaciais e organizações participantes em um cenário simulado do que aconteceria se os humanos fez descobrir um gigantesco asteroide vindo em nossa direção. É um exercício que a NASA, a Agência Federal de Gerenciamento de Emergências e outros fazem todos os anos para descobrir como o mundo deveria reagir a um evento tão aterrador. É coordenado pelo Centro de Estudos de Objetos da Terra , da Nasa , que está organizando uma conferência dedicada aos asteroides e à defesa planetária.

“Estamos tentando perguntar o que faríamos”, disse Paul Chodas, gerente do Centro de Estudos de Objetos da Terra, no Laboratório de Propulsão a Jato da Nasa, à imprensa. “Estamos tentando fazer uma simulação realista, fazer as perguntas: o que saberíamos, quando? Desde o momento em que é descoberto, até o que acontecer mais tarde. ”

Este ano, a situação simulada é terrível . A história começa em março, quando os cientistas descobrem um asteróide próximo da Terra que é estimado entre 330 a 1.000 pés de largura. Espera-se que o asteroide, apelidado de PDC 2019, passe pela Terra em 13 de maio a uma distância segura de 12 milhões de quilômetros. Mas depois de seguir a trajetória do PDC de 2019 por algumas semanas, os cientistas fictícios inicialmente determinaram que o asteroide voltará para a Terra novamente em 2027. E quando isso acontecer, a rocha terá 1% de chance de atingir o planeta.

Um por cento pode não parecer muito alto, mas para a comunidade científica planetária, basta que os especialistas tomem conhecimento. Normalmente, os asteroides próximos da Terra desse tamanho não atingem uma porcentagem tão alta de atingir o planeta. “Um por cento é um limite em que vamos levá-lo muito a sério e considerar as opções que temos”, diz Chodas.

Mas então as coisas pioram. A simulação avança para julho de 2019, depois que os cientistas puderam observar 2019 PDC por mais alguns meses. Isso permite que eles tenham uma ideia melhor do tamanho e caminho do asteroide. Na simulação, eles diminuem a largura do asteroide para entre 460 e 850 pés. Agora, 2019 PDC tem 10% de chance de atingir a Terra em 2027.

Neste exercício, cientistas de verdade, como Chodas, estão fingindo usar ferramentas que realmente forneceriam o primeiro sinal de alerta de um iminente impacto de um asteroide. O imaginado PDC 2019 é descoberto usando o telescópio Pan-STARRS, um observatório baseado no Havaí. É um dos maiores instrumentos da NASA para rastreamento de asteroides, juntamente com o Catalina Sky Survey, no Arizona. Um telescópio no espaço conhecido como NEOWISE também ajudou o catálogo da agência espacial de vários asteroides que estão orbitando perto da Terra, e a espaçonave também é usada para “rastrear” o PDC 2019 na simulação.

Na realidade, a NASA descobriu cerca de 20.000 asteroides que orbitam perto da Terra, cerca de 900 dos quais são maiores do que 0,6 milhas ou 1 quilômetro de largura. Se um asteroide desse tamanho fosse invadir nosso planeta, isso poderia provocar uma mudança climática global. O asteroide simulado não é que grande, por isso não causaria uma catástrofe global. Mas se algo assim batesse na Terra, causaria algum dano maior. O asteroide poderia liberar entre 100 a 800 megatons de energia, dizimando uma grande região do planeta. Isso é o suficiente para levar a NASA a tomar algumas medidas drásticas.

Todos os dias durante o exercício, a NASA fornece uma atualização no cenário, levando a simulação adiante no tempo. A segunda atualização da tarde de ontem adiantou alguns meses para a linha do tempo, mas Chodas diz que algumas atualizações irão avançar muitos anos no futuro, após progressos significativos. “Vamos avançar um certo número de anos e, em seguida, o problema irá evoluir à medida que obtemos mais informações, à medida que aprendemos mais sobre o asteroide, e como aprendemos que isso representa uma ameaça maior para a Terra”, diz ele.

Enquanto tudo isso está acontecendo, a ESA e outras organizações envolvidas com a simulação estão fornecendo atualizações no Twitter, algumas das quais assustaram alguns usuários ocasionais de mídia social. A ESA tem incluído a hashtag #fictionalevent em todos os tweets relacionados ao evento, mas alguns usuários do Twitter ficaram um pouco assustados. “Espere, isso é real? Isso está acontecendo ??! ”Um usuário perguntou. A ESA respondeu confirmando que não era real, mas também acrescentando que era “muito plausível”.

Enquanto isso, membros da NASA, FEMA, ESA e outros vão discutir seriamente como lidar com essa falsa ameaça de asteróides. Isso ajuda as organizações a praticarem como disseminariam essas notícias para os políticos e para o público no caso de uma ameaça real de asteroides, e como elas desenvolveriam e avaliariam os planos de resposta a emergências.

Uma opção é criar naves espaciais que possam se encontrar com o asteroide e colidir com ele, alterando a velocidade e a direção do objeto, de modo que ele provavelmente não terá a Terra. “Isso seria o suficiente para deixar saudades da Terra, se isso fosse feito anos à frente”, diz Chodas. A NASA já está trabalhando em uma missão real que testaria esse processo no espaço. É chamado de Missão de Redirecionamento de Asteroides Duplos (DART), e vai bater em uma pequena lua de asteroides, um objeto que orbita em torno de outro asteróide. Deveria ser lançado em 2022.

Felizmente, não há nenhum asteroide atualmente preocupando cientistas como o 2019 PDC. No entanto, um asteroide de tamanho semelhante chamado Apophis forneceu um susto para os cientistas em 2004, quando foi descoberto pela primeira vez. Naquela época, os cientistas achavam que tinha uma chance de 2,7% de atingir a Terra em 2029. Como o Apophis tem entre 690 e 1.080 pés de largura, o mesmo causaria grandes danos regionais se ocorresse. Felizmente, depois de mais observações do asteróide, a probabilidade de isso acontecer foi significativa. Apophis ainda passará dentro de 19.000 milhas da Terra na sexta-feira 13 de 2029, dentro do alcance de alguns dos nossos satélites de comunicações e vigilância distantes. O sobrevoo dará aos cientistas a oportunidade de observar o asteroide da Terra e, possivelmente, distinguir suas características superficiais.

Em última análise, não há nenhuma grande ameaça de asteroide que enfrente a Terra agora, e é por isso que a simulação de um objeto como o PDC 2019 oferece aos cientistas planetários uma prática de como eles reagiriam à realidade. Por enquanto, lembre-se de que qualquer tweet sobre um acidente de asteroide em 2027 é apenas um teste das organizações espaciais de emergência da Terra.

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# Jacks

Jacks é jornalista.

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