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Jornal de Goiás – Gorilas da África do Sul mais numerosos do que se pensava, mas ainda ameaçados

Uma fêmea de gorila da montanha está em vegetação na Floresta Impenetrável de Bwindi, na fronteira entre a República Democrática do Congo e Ruanda.

Gorilas e chimpanzés podem ser duas vezes mais numerosos na África Ocidental, como se pensava anteriormente, mas os símios ainda estão ameaçados, diminuindo rapidamente e com extrema necessidade de proteção, segundo um estudo internacional divulgado na quarta-feira.

As estimativas anteriores foram baseadas em contagens de ninhos de áreas isoladas em toda a extensão de habitat dos grandes símios, disse o relatório na revista Science Advances.

A nova contagem usa modelagem matemática para projetar números de macacos prováveis ​​em áreas onde seus ninhos não foram diretamente pesquisados ​​por pessoas.

As estimativas são baseadas em outros fatores conhecidos por influenciar o número de símios, como a proximidade de estradas e pessoas, e os recentes surtos do vírus Ebola, que podem ser fatais.

Abrangendo 59 locais em cinco países pesquisados ​​ao longo de 11 anos, é o conjunto de dados mais abrangente e preciso já compilado sobre esses macacos, disse uma das principais autoras, Fiona Maisels, cientista de conservação da Wildlife Conservation Society.

Os resultados mostram que os gorilas das planícies ocidentais na África Ocidental equatorial são quase 362.000, acima das estimativas anteriores de 150.000-250.000 indivíduos.

Estima-se que os chimpanzés na área totalizem quase 129.000, acima dos 70.000 a 117.000.

– Ainda em perigo –

Mas, apesar do número maior, os pesquisadores ainda encontraram uma queda rápida na população nos últimos anos, o que significa que os macacos ainda estão em risco de extinção.

Cerca de 19,4 por cento da população de gorilas foi perdida entre 2005 e 2013, disse o relatório.

Nesse ritmo, espera-se que a população de gorilas mergulhe 80% em apenas três gerações.

Maisels disse que os pesquisadores estão “satisfeitos” em ter um número mais preciso, mas alertou que isso não muda o status dos gorilas como criticamente ameaçados na Lista Vermelha da União Internacional para a Conservação da Natureza (IUCN).

Nem muda a caracterização dos chimpanzés como ameaçados de extinção.

“O que nos preocupa é que os gorilas estão caindo a uma taxa de 2,7% ao ano”, disse Maisels.

“O outro tipo de preocupação é que a maioria dos gorilas e chimpanzés não vive em áreas protegidas”, disse ela.

Cerca de 80% dos grandes símios vivem fora das áreas protegidas, de acordo com o estudo.

Cerca de 60% de todos os gorilas conhecidos e 43% dos chimpanzés vivem na República Democrática do Congo, enquanto o Gabão abriga 27% da população de gorilas e 34% dos chimpanzés.

Altas densidades de ambos macacos também vivem no sul de Camarões.

Mesmo matando gorilas é ilegal em todo o mundo, a caça continua a ser a principal ameaça à sobrevivência, seguido por doenças e perda de habitat.

Mais esforços anti-caça são necessários, tanto dentro como fora das áreas protegidas, disse o relatório.

Um melhor planejamento da terra poderia ajudar a preservar o habitat de alta qualidade dos macacos.

“Dado que os gorilas são mais numerosos e os chimpanzés são mais ecologicamente resistentes do que o esperado, e que grandes áreas de habitat de macacos ecologicamente funcionais permanecem, esperamos que políticas de conservação robustas, parques bem administrados e práticas industriais responsáveis ​​possam parar suas quedas e fornecer para populações seguras e prósperas “, concluiu o estudo.

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# Fábio Chaves

Fábio Chaves é jornalista.

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