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Jornal de Goiás – Playground de peixes tropicais em Belize se recupera de ameaças

Segundo em tamanho apenas para a Grande Barreira de Corais na Austrália, o Recife Mesoamericano passou quase uma década na lista de Patrimônios Mundiais ameaçados de extinção

Sob as águas cristalinas da costa de Belize, peixes coloridos prevalecem no segundo maior recife de barreira do mundo, um tesouro ambiental que a Unesco retirou de sua lista de Patrimônios Mundiais como ameaçados de extinção na terça-feira.

Segundo em tamanho apenas para a Grande Barreira de Corais na Austrália, a Mesoamerican Reef passou quase uma década na lista, motivada por preocupações sobre os planos de Belize para permitir a exploração de petróleo nas proximidades e a falta geral de leis para proteger o local.

Conhecido por sua biodiversidade de tirar o fôlego e sua proximidade com a costa – a poucas centenas de metros em muitos lugares – o sistema de recifes do Caribe foi nomeado para a prestigiada Lista do Patrimônio Mundial em 1996, mas colocado em perigo em 2009.

O alerta também abrangeu os manguezais que ajudam a proteger os recifes de corais e servem como um terreno fértil para muitas das centenas de espécies de peixes que habitam as águas azul-turquesa da região.

Os mangues estavam desaparecendo a um ritmo alarmante, à medida que o desenvolvimento urbano invadiu a costa.

Por fim, alarmado com o destino de uma de suas principais atrações turísticas, o governo de Belize começou a adotar uma série de leis para proteger o recife, culminando em uma moratória sobre a exploração de petróleo em alto mar, aprovada pelo parlamento em dezembro.

Isso foi aplaudido pela UNESCO em sua reunião nesta semana em Manama, Bahrein, onde o órgão das Nações Unidas elogiou os “visionários” passos de Belize para proteger o recife.

A legislação veio depois que os ambientalistas organizaram um referendo informal em 2012, no qual 96% dos belizenhos votaram contra a exploração de petróleo no mar – escolhendo o recife sobre os potenciais ganhos econômicos para o país pobre da América Central.

“Temos visto uma reviravolta incrível de quando o recife estava sendo ameaçado por testes sísmicos de petróleo há apenas dezoito meses”, disse Marco Lambertini, chefe do World Wildlife Fund, que ajudou a liderar o esforço para proteger o recife.

“Belizeus se levantaram para proteger seu recife, com centenas de milhares se juntando à campanha global para salvar nossa herança compartilhada … Belize mostrou que é possível reverter a perda da natureza e criar um futuro sustentável”.

– Ensinar os turistas a se comportarem –

O recife se estende desde a ponta da Península de Yucatán, no México, até a Guatemala e Honduras, incluindo 380 quilômetros (aproximadamente 240 milhas) nas águas ao largo de Belize, a porção coberta pela declaração do Patrimônio Mundial.

O turismo e a pesca são vitais para as comunidades ao longo da costa.

“Vivemos do recife”, disse a chef Jenni Steines, dona de um restaurante de fusão que mistura culinária indígena maia e belizenha em San Pedro, uma pequena cidade de areia popular entre os mergulhadores.

“Muitos anos atrás, foi tudo o que fizemos … E agora é a maior atração para os turistas.”

Belize estima que 20% das 367.000 pessoas dependem do recife para sua subsistência, direta ou indiretamente. Ele arrecada cerca de US $ 37 milhões por ano.

Karen Waight Canul, que dirige uma loja de mergulho com o marido, disse que os moradores também devem ensinar os turistas a cuidar do recife.

“Os turistas são os garotos da indústria. Somos os zeladores, somos os professores”, disse ela.

“Porque conhecemos o ecossistema, sabemos o destino. Então podemos ensiná-los, você sabe, é assim que Belize é, é assim que o recife é.”

– Guardiões do recife –

“Estamos felizes que neste caso o governo e o povo decidiram que isso é algo que não podemos arriscar”, disse à AFP o vice-primeiro-ministro Patrick Faber.

Mas a batalha para proteger o recife está longe de terminar.

Outras ameaças permanecem: lixo, resíduos de navios de cruzeiro e os efeitos potencialmente nocivos de muitos turistas.

“Não pára por aí. Precisamos responsabilizar o governo”, disse Nadia Bood, diretora do World Wildlife Fund.

“Precisamos ter certeza de que eles não fazem nada que infrinja as ações que permitiram que o site … fosse retirado da lista de ameaçadas de extinção.”

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# Jacks

Jacks é jornalista.

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