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Jornal Ja 7 – A Third Point processa a Campbell Soup, acusando-a de enganar investidores

A investidora ativista Third Point LLC processou a Campbell Soup na quinta-feira, alegando que a diretoria da fabricante de saladas e lanches enganou os investidores sobre a competência de seus diretores e sobre a maneira como conduziu uma revisão estratégica recentemente concluída.

O processo é o mais recente movimento em uma disputa por procuração na qual o investidor bilionário Dan Loeb e seu fundo de hedge Third Point querem substituir o conselho de 12 membros da Campbell para que ele possa nomear seus próprios diretores e tentar revitalizar o crescimento da empresa.

Em um processo aberto na corte superior de Camden, New Jersey, que é a cidade natal de Campbell, Third Point disse que a Campbell e sua diretoria “violaram seus deveres fiduciários com os acionistas da Campbell ao reter informações importantes para os acionistas avaliarem como votar no conselho anual da empresa. encontro.”

Ele pediu ao tribunal que impedisse a Campbell de realizar sua reunião anual em 29 de novembro, até que o conselho corrigisse o que o Third Point chamava de suas distorções. Uma audiência está marcada para terça-feira.

Três herdeiros do inventor da sopa condensada John Dorrance, que dirigiu a empresa há um século, estão no conselho e buscam a reeleição. Juntos, eles controlam 37% das ações da Campbell. O Terceiro Ponto pediu ao tribunal para adiar os votos dos acionistas no conselho até que a empresa corrija o que o Terceiro Ponto descreveu como desinformação pelo conselho.

O processo diz que a empresa não divulgou informações críticas sobre seus diretores, incluindo o neto de Dorrance, Bennett Dorrance. Acusou a empresa de não esclarecer adequadamente quais eram os empreendimentos e investimentos de Dorrance, entre outras coisas.

Dorrance não respondeu imediatamente a uma mensagem telefônica pedindo comentários.

Campbell não comentou imediatamente sobre o processo.

As ações da empresa fecharam em queda de 1,1 por cento, a US $ 37,95 na quinta-feira, queda de mais de 20 por cento desde o início do ano.

Mais cedo na quinta-feira, o presidente do conselho de administração de Campbell escreveu uma carta aos investidores dizendo que os diretores propostos do Terceiro Ponto não estavam qualificados para supervisionar a empresa e que o Terceiro Ponto não apresentou nenhuma nova idéia ou plano estratégico específico.

“O terceiro ponto tem, na melhor das hipóteses, uma compreensão superficial da indústria de alimentos e da empresa, como evidenciado por seu plano não-substantivo repleto de chavões e chavões da escola de negócios”, disse a carta aos acionistas.

Ações judiciais não são incomuns em batalhas por procuração, pois ambos os lados buscam todas as vantagens. A Third Point disse na ação que precisa da ajuda do tribunal para empreender uma “disputa significativa por procuração” e que os investidores tomem decisões totalmente informadas.

Tais casos são difíceis para os investidores ativistas de ganhar, disse Kai Liekefett, sócio que lidera a prática de defesa ativista do escritório de advocacia Sidley Austin. Mas apenas trazer o caso poderia oferecer vantagens.

“O Third Point pode estar esperando obter documentação prejudicial e embaraçosa, como e-mails durante a descoberta. Isso funcionou bem para eles no concurso da Sotheby’s, onde o fundo de hedge recebeu três assentos no conselho em 2014, acrescentou.

A Third Point diz em seu processo que os acionistas não têm informações suficientes para avaliar os planos estratégicos da empresa, que incluem vender algumas divisões e encontrar um executivo-chefe permanente para substituir Denise Morrison, que saiu em maio.

“Sem mais informações sobre seu plano estratégico que a diretoria reteve, e que é incognoscível para os acionistas sem mais divulgações, a eleição do diretor em 29 de novembro será uma farsa”, disse o processo.

A Third Point também disse que os investidores estão no escuro sobre o novo processo de seleção de CEOs.

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# Marcelo Lima

Marcelo Lima é jornalista.

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