Jornal JA7 – A mãe de todos os lagartos encontrados nos Alpes italianos

Esta publicação do site Nature mostra uma representação artística de uma cena de vida na região das Dolomitas, no norte da Itália, há cerca de 240 milhões de anos, com Megachirella wachtleri caminhando pela vegetação.

Os cientistas disseram na quarta-feira que rastrearam o mais antigo lagarto conhecido, uma pequena criatura que viveu cerca de 240 milhões de anos atrás, quando a Terra tinha um único continente e os dinossauros eram novos.

Varreduras do esqueleto fossilizado de Megachirella revelaram que o réptil do tamanho de um camaleão era um ancestral dos lagartos e cobras de hoje, que pertencem a um grupo chamado squamates, escreveu uma equipe internacional na revista científica Nature.

Essa descoberta arrastou o grupo de volta no tempo em 75 milhões de anos e significa que “os lagartos habitaram o planeta há pelo menos 240 milhões de anos”, disse à AFP o coautor do estudo, Tiago Simoes, da Universidade de Alberta, no Canadá.

Isso, por sua vez, sugeriu que os squamates já haviam se separado de outros répteis antigos antes da extinção em massa do Permiano / Triássico, há cerca de 252 milhões de anos, e sobreviveram a ele.

Até 95 por cento dos marinhos e 75 por cento da vida terrestre na Terra foram perdidos.

Megachirella, descoberta há 20 anos atrás enterrada em camadas de areia e argila compactadas na cordilheira das Dolomitas no nordeste da Itália, foi inicialmente classificada erroneamente como um parente próximo de lagartos.

Mas Simões tinha perguntas.

“Quando vi pela primeira vez o fóssil, percebi que ele tinha características importantes que poderiam ligá-lo à evolução inicial dos lagartos”, disse ele.

Então ele se juntou a colegas para realizar uma análise mais detalhada do minúsculo esqueleto, que incluía a tomografia computadorizada.

Os exames revelaram características físicas inéditas, incluindo a parte inferior do fóssil, incrustada na rocha.

A equipe encontrou um pequeno osso na mandíbula de Megachirella que é exclusivo da família de escamas.

– ‘Virtual Rosetta Stone’ –

“Passei quase 400 dias visitando mais de 50 museus e coleções universitárias em 17 países para coletar dados sobre espécies de répteis fósseis e vivos para entender a evolução inicial de répteis e lagartos”, explicou Simões.

“Eu usei este conjunto de dados … para conduzir a análise filogenética apresentada neste estudo.”

Filogenética é o estudo de como diferentes espécies se relacionam umas com as outras na árvore da vida.

O colega de estudo de Simões e coautor do estudo Michael Caldwell comparou o fóssil de Megachirella a “uma Rosetta Stone virtual em termos da informação que nos dá sobre a evolução de cobras e lagartos”.

A pedra, escavada no Egito, permitiu aos cientistas decifrar hieróglifos.

Existem 10.000 espécies modernas de escama hoje, acrescentou Caldwell, “mas não entendemos realmente de onde elas vieram em termos de sua história evolutiva”.

Até agora.

Para Simões, o estudo é mais do que a história dos lagartos.

“Atualmente, sofremos uma crise no mundo de falta de confiança em evidências científicas e fatos. A negação de informações científicas tem aumentado e substituído por fatos alternativos não apoiados pela ciência.

“Este estudo, junto com outros que tentam entender os aspectos fundamentais da evolução … esperançosamente irá atrair a curiosidade e atenção das pessoas para o mundo natural e como ele vem mudando há centenas de milhões de anos.”

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# Beny

Beny é jornalista.

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