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Jornal JA7 – Caça às baleias no Japão matou 122 minkes grávidas

A expedição de quatro meses do Japão na Antártida terminou em março depois que a frota matou 333 baleias-anãs, de acordo com um relatório apresentado por autoridades japonesas à Comissão Baleeira Internacional no mês passado.

O Japão matou 122 baleias minke grávidas durante uma controversa expedição anual de caça às baleias que Tóquio defende como pesquisa científica, mas que os conservacionistas chamam de “horrível e desnecessária”.

A expedição de quatro meses na Antártida terminou em março, depois que a frota matou 333 baleias-anãs, de acordo com um relatório apresentado pelas autoridades japonesas à Comissão Baleeira Internacional (IWC) no mês passado.

Destes, 122 estavam grávidas, de acordo com o relatório japonês, com dezenas de baleias mais imaturas entre os mortos.

A Humane Society International, um grupo conservacionista, chamou os números de “uma estatística chocante e um triste indiciamento da crueldade da caça às baleias no Japão”.

“É mais uma demonstração, se necessário, da natureza verdadeiramente macabra e desnecessária das operações baleeiras, especialmente quando as pesquisas não letais mostraram ser suficientes para as necessidades científicas”, disse a gerente sênior do grupo, Alexia Wellbelove.

O Japão é signatário da Comissão Internacional da Baleia, que mantém uma moratória sobre a caça de baleias desde 1986.

Mas Tóquio explora uma brecha que permite que as baleias sejam mortas por “pesquisas científicas” e afirma que está tentando provar que a população é grande o suficiente para sustentar o retorno à caça comercial.

Não faz segredo do fato de que a carne das expedições acaba nas mesas de jantar.

A Agência de Pesca do Japão defendeu a caça, dizendo que não estava mirando baleias grávidas.

“Nós pegamos baleias totalmente ao acaso”, disse Yuki Morita, um oficial encarregado da caça às baleias na agência.

“O comitê científico da IWC reconhece que o número de baleias que caçamos está no nível necessário para a pesquisa, mas não acima do nível que prejudicaria a conservação do estoque”, acrescentou.

“Gostaríamos de salientar aqui que a alta proporção de mulheres grávidas é digna de nota … Isso mostra que há muitas mulheres maduras, sugerindo que podemos esperar crescimento no estoque de recursos”, disse ele à AFP.

O Japão tem caçado baleias há séculos e sua carne era uma fonte importante de proteína nos anos imediatamente posteriores à Segunda Guerra Mundial, quando o país era desesperadamente pobre.

Mas o consumo diminuiu significativamente nas últimas décadas, com grande parte da população dizendo que eles raramente ou nunca comem carne de baleia.

A submissão à IWC contém detalhes da pesquisa científica que, segundo Tóquio, justifica as contínuas expedições, incluindo medições do peso e da espessura da gordura e do conteúdo estomacal das baleias mortas, e dados sobre locais de observação.

Em 2014, a Corte Internacional de Justiça ordenou que Tóquio encerrasse a caça na Antártida, dizendo que as licenças emitidas pelo Japão “não eram para fins de pesquisa científica”.

Tóquio cancelou a caçada no ano seguinte, mas retomou em 2016, matando também cerca de 300 baleias-anãs.

No início deste ano, o ministério das pescas confirmou que estava a estudar uma possível melhoria do seu antigo navio baleeiro, e o primeiro-ministro Shinzo Abe prometeu continuar as caçadas.

“Iremos buscar todas as possibilidades para retomar a caça comercial, incluindo oportunidades na reunião de setembro da CBI”, disse ele ao parlamento, ao ser convidado a comentar a política do país.

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# Marcelo Lima

Marcelo Lima é jornalista.

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