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Jornal JA7 – Como levantar uma sobrancelha ajudou a evolução humana

Esta imagem da Universidade de York mostra a crista da testa de um crânio fossilizado do Homo heidelbergensis, cuja capacidade de levantar uma sobrancelha em desconfiança ou sulcá-la em solidariedade pode ter dado à nossa espécie uma vantagem evolutiva.

A capacidade de erguer uma sobrancelha em desconfiança ou cortejá-la em solidariedade pode ter dado à nossa espécie uma vantagem evolutiva, disseram pesquisadores na Grã-Bretanha na segunda-feira.

Sobrancelhas altamente móveis deram aos humanos habilidades de comunicação não-verbais necessárias para estabelecer grandes redes sociais que permitiram maior cooperação e melhores chances de sobrevivência, disseram eles.

“As sobrancelhas são a parte que falta no quebra-cabeça de como os humanos modernos conseguiram ficar muito melhor um com o outro do que outros hominídeos agora extintos”, disse Penny Spikins, da Universidade de York, co-autora de um estudo publicado na revista. Ecologia e Evolução da Natureza.

Spikins e uma equipe examinaram a função das cristas ósseas pronunciadas e ósseas em nossos ancestrais e entenderam por que as filtramos ao longo do tempo.

Alguma pesquisa sugeriu que uma crista de sobrancelha grande ajudava a proteger os crânios dos nossos antepassados ​​de danos resultantes da mastigação forçada, ou que preenchia um vazio entre a caixa do cérebro e as órbitas dos olhos.

A equipe usou um software de engenharia 3D para examinar a crista da testa em um crânio fossilizado do Homo heidelbergensis, um membro arcaico da família dos hominídeos composto por humanos modernos e nossos ancestrais diretos e extintos.

H. heidelbergensis, que viveu entre 600.000 e 200.000 anos atrás, é considerado o ancestral comum dos humanos e de nossos primos neandertais.

Os pesquisadores recriaram digitalmente o crânio, realizado na coleção do Museu de História Natural de Londres, e experimentaram mudar o tamanho das sobrancelhas enquanto aplicavam diferentes pressões de mordida.

– Perplexo pelo botox –

Eles descobriram que uma crista da testa grande faz pouco para aliviar a pressão sobre o crânio quando se come.

Além disso, era muito maior do que o necessário para preencher a lacuna entre o caso do cérebro plano e as órbitas oculares de H. heidelbergensis.

Em nossos antepassados ​​extintos, sobrancelhas proeminentes podem ter sinalizado status social ou agressão, depois dando lugar às sobrancelhas mais expressivas dos humanos modernos, disse a equipe.

O desenvolvimento de uma testa lisa com sobrancelhas mais visíveis e peludas, capazes de maior movimento, começou nos hominíneos há cerca de 200 mil anos e acelerou nos últimos 20 mil anos.

“A sinalização social é uma explicação convincente para as sobrancelhas dos nossos antepassados”, disse Paul O’Higgins, autor sênior do professor de papel e anatomia da Universidade de York.

“Como a forma da crista da sobrancelha não é dirigida apenas por exigências espaciais e mecânicas, e outras explicações para as cristas, como manter o suor ou o cabelo longe dos olhos, já foram desconsideradas, sugerimos uma explicação contributiva plausível na comunicação social. ”

Os movimentos das sobrancelhas permitem que os humanos expressem emoções complexas e percebam as dos outros, disse Spikins.

Um rápido clarão de sobrancelha é um sinal de reconhecimento transcultural, enquanto ergue as sobrancelhas em sinal de simpatia. Pequenos movimentos podem sinalizar confiabilidade ou engano.

“Por outro lado, foi demonstrado que as pessoas que tiveram botox que limita o movimento das sobrancelhas são menos capazes de enfatizar e se identificar com as emoções dos outros.”

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# Sandro Gabriel

Sandro Gabriel é jornalista.

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