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Jornal JA7 – Como um dinossauro de uma tonelada choca seus ovos? Cuidadosamente

Carnívoros de penas chamados oviraptorossauros não se sentaram diretamente em seus ovos, para não esmagá-los, descobriu um novo estudo

A maioria dos dinossauros enterrou seus ovos e esperou pelo melhor, mas algumas espécies – incluindo algumas pesadas – construíram ninhos e mimaram descendentes não nascidos tanto quanto os pássaros hoje, disseram pesquisadores na quarta-feira.

O que levanta uma questão intrigante: como as criaturas quase tão pesadas quanto um hipopótamo criam ovos sem esmagá-las?

“Espécies grandes podem não ter se sentado diretamente em seus ovos”, explicou Kohei Tanaka, pesquisador do Museu da Universidade de Nagoya e principal autor de um estudo da Biology Letters que detalha a estratégia de incubação de carnívoros emplumados chamados oviraptorossauros.

“Os ovos são organizados em um padrão circular com uma grande abertura central”, disse ele à AFP, descrevendo as garras de ovos em forma de batatas encontradas na China até meio metro de comprimento e pesando até sete quilos (15 libras). ) cada.

“Os dinossauros provavelmente sentaram no meio do ninho para não esmagarem os ovos.”

Isso não impediu que os dinossauros ainda nascidos se aquecessem, mas pode tê-los protegido dos predadores e dos elementos, especulou Tanaka.

Aves modernas descendem de um grande grupo de dinossauros, em sua maioria carnívoros, chamados de terópodes, e acredita-se que todos eles – incluindo o temível T-rex – tenham depositado seus ovos.

Porém, pouquíssimos terópodes construíram ninhos, e é por isso que a reflexão exibida pelos oviraptorossauros – um clado de várias dúzias de espécies, desde o caudipteryx do tamanho de um peru até o gigantoraptor de 1,4 toneladas – é muito importante.

– Sentado em cascas de ovo –

“O comportamento de incubação das aves – como os adultos sentados no ninho e, possivelmente, ninhada – provavelmente evoluiu de dinossauros terópodes”, disse Tanaka. “Nossa pesquisa fornece evidências adicionais.”

Os oviraptorossauros viveram durante o período Cretáceo, os 80 milhões de anos que levaram ao ataque de asteroides ou cometas, acusado de aniquilar os dinossauros terrestres não-aviários.

Eles tinham focinhos curtos e mandíbulas semelhantes a bico, com poucos ou nenhum dente, e alguns exibiam cristas ósseas em suas cabeças. Evidências de plumagem generosa – especialmente na cauda – foram encontradas em várias espécies.

Além do arranjo em forma de raio dos ovos fossilizados, a própria casca do ovo forneceu mais evidências de que grandes oviraptorossauros estavam perto de sua progênie ainda não nascida, não em cima deles.

Os ovos dos grandes dinossauros, descobriram os pesquisadores, eram mais frágeis que os ovos dos pequenos, que eram claramente projetados para carregar mais peso.

Quão grande é grande demais para estacionar um rabo de dinossauro em cima de ovos não-eclodidos?

“É difícil dizer”, disse Tanaka. “Há uma lacuna nos dados, mas o limite deve ser entre 200 e 500 quilos (440 e 1.110 libras).”

Oviraptorossauros foram falsamente acusados ​​pelos primeiros paleontologistas de roubar os óvulos tão freqüentemente encontrados ao lado de seus restos fósseis, dando origem ao seu nome: “lagartos do ladrão de ovos”.

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# Sandro Gabriel

Sandro Gabriel é jornalista.

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