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Jornal JA7 – Os caçadores de mel da Malásia desafiam as abelhas irritadas

O caçador tradicional da Malásia Zaini Abdul Hamid conserta uma escada para colher ninhos de abelhas no topo de uma árvore gigante no norte da Malásia.

Em uma noite sem lua no fundo da floresta da Malásia, dois homens empoleirados precariamente em ramos altos usam uma tocha fumegante para atrair milhares de abelhas de uma colméia de treetop, desafiando o enxame irritado para colecionar seu precioso mel.

Os caçadores de mel, como eles são conhecidos, são grupos de aldeões de pano que se dirigem para cantos remotos da selva todos os anos em busca do néctar raro, escondido em árvores tualang altas.

“Esta é a coisa real”, disse Abdul Samad Ahmad, 60 anos, que colhe o mel dessa maneira há mais de 20 anos.

“Há muita nutrição neste mel. Você pode transformar em medicina, para sua tosse ou frio”.

Como o mel de manuka da Nova Zelândia, também saudado por suas supostas qualidades medicinais, o mel da Malásia é caro, obtendo 150 ringgit (US $ 38) o quilo – uma quantidade enorme para pessoas de comunidades rurais pobres.

Mas a prática antiga das gerações enfrenta uma miríade de ameaças, da destruição ambiental e da queda dos números das abelhas para uma falta de interesse entre os jovens.

Os caçadores moribundos permanecem otimistas – para eles, não há maior zumbido do que escalar árvores de 250 pés (75 metros) de altura para reunir mel feito por abelhas engolidas em néctar doce de flores da selva exótica.

– “Sting até o seu corpo estar inchado” –

A estação de coleta de mel na floresta da Grande Ulu Muda, no norte da Malásia, vai de fevereiro a abril, quando as abelhas gigantes chegam de outras partes da Ásia para fazer suas colmeias nas árvores que se estendem acima do dossel da floresta.

Em uma viagem recente, Abdul Samad e outros seis viajaram para a floresta, embarcando em dois pequenos barcos e navegando em um lago para chegar a um tualang. Eles pregaram ramos para cima do tronco a poucos metros de distância para criar uma escada improvisada, substituindo os antigos do ano anterior.

À medida que a noite caiu, depois de mergulhar e vestir casacos grossos, o grupo acendeu raízes de videira retorcidas para criar uma tocha fumegante.

Eles subiram a árvore, atingindo a tocha contra o tronco enquanto se aproximavam de uma colméia. Uma torrente de brasas derramou abaixo, e um membro da equipe gritou para as abelhas: “Desça, doce preto, desça”.

Um enxame de abelhas correu, perseguindo as faíscas da luz – concedendo aos caçadores momentos preciosos para cortar a colméia e encher uma balde com pedaços de favo de mel.

Os homens trabalharam durante a noite, movendo lentamente as muitas colméias da árvore e apenas parando logo antes do amanhecer, tendo coletado 43 kg de mel.

Os caçadores foram picados várias vezes, mas continuaram trabalhando, insistindo que eles estão acostumados com a dor.

Um dos grupos, Zaini Abdul Hamid, disse que ele e seus colegas caçadores não estão cientes de mortes resultantes do passatempo arriscado, “mas se você estiver no lugar errado, na hora errada, as abelhas irão até você O corpo está inchado “.

– Florestas que desaparecem –

A demanda por mel de tualang excede o seu fornecimento limitado, e a recompensa é dividida igualmente entre o grupo, que a vende na sua aldeia ou a revendedores de fora da cidade.

Nenhum desses na expedição recente tinha menos de 45 anos, com alguns na década de 60, e eles disseram que as pessoas mais jovens de suas aldeias não têm interesse em buscar a caça de mel.

“Eles não são corajosos”, disse Mohamad Khairi Mohamad Arshad, enquanto Zaini lamentava que a geração mais jovem “prefira jogar com seus aparelhos”, pedimos que eles viessem, mas não estão interessados ​​”.

Os caçadores disseram que era comum ver de quatro a cinco grupos de uma única aldeia colhendo de árvores tualang na década de 1960, mas hoje em dia há muito menos.

O número de abelhas na floresta de Ulu Muda também parece ter caído nos últimos anos, com uma talha pesada relatada regularmente e alguns culpando a destruição de seu habitat natural.

O problema também pode ser global. Os especialistas há muito tempo sonham o alarme sobre o declínio das populações de abelhas em todo o mundo, culpando a mudança climática e a doença, bem como a destruição do habitat.

Não foram realizados estudos abrangentes sobre as populações de abelhas em Ulu Muda, mas Makhdzir Mardan, um especialista em abelhas da Universiti Putra Malásia, disse que, em uma expedição para a floresta, em 1983, avistou 128 colméias em uma árvore, enquanto agora você poderia esperar Encontre no máximo 40.

“Os lugares onde as abelhas procuram comida estão desaparecendo”, disse Mohamad Khairi Mohamad Arshad, 50.

Não foram realizados estudos abrangentes sobre as populações de abelhas em Ulu Muda, mas Makhdzir Mardan, um especialista em abelhas da Universiti Putra Malásia, disse que, em uma expedição para a floresta, em 1983, avistou 128 colméias em uma árvore, enquanto agora você poderia esperar Encontre no máximo 40.

Enquanto caminhavam mais profundamente para a selva, os caçadores de mel lloravam a perda do habitat das abelhas, particularmente as flores que alimentavam.

“Os lugares onde as abelhas procuram comida estão desaparecendo”, disse Mohamad Khairi Mohamad Arshad, 50.

“Se não há muitas flores, as abelhas não virão”.

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# Fabiola Sandra

Fabiola Sandra é jornalista.

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