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Uber luta para fazer incursões no Japão

Uber pode estar triturando modelos de negócios para empresas de táxis em todo o mundo, mas está lutando para fazer incursões no Japão, onde os passageiros com aversão ao risco preferem manter seu serviço de táxi tradicional de alta qualidade.

Jornal JA7: 17 dezembro 2017 – 15:51

Uber pode estar triturando modelos de negócios para empresas de táxis em todo o mundo, mas está lutando para fazer incursões no Japão, onde os passageiros com aversão ao risco preferem manter seu serviço de táxi tradicional de alta qualidade.

O Japão, com sua base de clientes e megaciudades ricas, como Tóquio, deve representar colheitas ricas para Uber.

Em 2015, o mercado nacional de táxis teve um volume de negócios de 1,73 trilhões de ienes (US $ 15,2 bilhões), de acordo com dados do Ministério dos Transportes.

Há apenas 50 mil táxis em Tóquio, reconhecíveis instantaneamente com seus impecáveis ​​exteriores e portas polidas que se abrem automaticamente para permitir que os clientes avaliados avaliem sem esforço.

E com um táxis que raramente leva mais de alguns segundos nas principais cidades, houve um lento levantamento de Uber, onde os consumidores encomendam um carro sem licença via smartphone.

“Os japoneses não gostam de assumir riscos, são avessos ao risco. Eles são bastante rigorosos quando se trata da qualidade do serviço”, disse Ichiro Kawanabe, CEO da Nihon Kotsu, a principal empresa de táxis de Tóquio fundada por seu avô em 1928.

Diante disso, “quando Uber tentou entrar no mercado, ninguém os queria”, disse Kawanabe, que também é presidente da federação japonesa de táxis, à AFP.

Uber também correu contra a legislação local – é estritamente proibido operar um táxi sem uma licença.

Então, tentou entrar no mercado japonês através de outra rota, criando um serviço piloto de compartilhamento de carro em 2015 na cidade ocidental de Fukuoka.

Uber disse que era um estudo sobre as necessidades da comunidade local, mas as autoridades rapidamente derrubaram os freios, dizendo que poderia ser considerado um serviço de táxi sem licença e levantar questões de segurança.

Kawanabe também apontou para questões de segurança como sendo uma das razões pelas quais Uber não teve o mesmo sucesso no Japão que em outros lugares.

“Quando ocorre um acidente, eles não assumem a responsabilidade e dizem que são apenas um fornecedor de plataforma. O Japão não pode aceitar isso”.

Um porta-voz de Uber disse que a prioridade da empresa no Japão era “se associar com empresas de táxi para obter drivers licenciados usando o aplicativo para se conectar com pilotos”.

A empresa iniciou outro sistema piloto em duas cidades rurais, conectando idosos com pessoas dispostas a expulsá-las e, desta vez, as autoridades não se restringiram, pois compensa a falta de transporte público e táxis nas áreas.

O Japão também é um mercado “muito importante” para a UberEATS, seu serviço de entrega de comida para levar, disse o porta-voz.

– ‘Tão rude’ –

E Kawanabe, um suave e carismático 47 anos conhecido como o “príncipe dos táxis”, admitiu que Uber tinha sido útil em mudar a indústria de táxi japonesa conservadora.

Cerca de nove de cada 10 passeios de táxi em Tóquio são saudados ou tirados de um ranking, com apenas 10% pedidos via smartphone, disse Kawanabe.

O principal motivo para isso é que menos de metade dos táxis em Tóquio estão conectados a um smartphone, disse ele.

“Eles ainda usam telefones com recursos antigos em vez de smartphones. É muito difícil para nós e operadores de aplicativos convencê-los a usar aplicativos”, ele reclamou.

Além disso, cerca de 80% das tarifas de táxi são pagas em dinheiro.

Este conservadorismo – combinado com excelentes sistemas de transporte público – levou a um declínio de um terço nos passageiros de táxi entre 2005 e 2015, de acordo com o Ministério dos Transportes.

A indústria está apenas começando a lutar contra as tarifas para passeios curtos em torno de Tóquio, por exemplo.

“Me levou dois anos para convencê-los (reduzir tarifas) … e ainda há muito o que precisa ser feito”, disse Kawanabe.

Ele criou uma subsidiária de inicialização, o JapanTaxi, para desenvolver aplicativos para conectar drivers com passageiros e pretende lançar um aplicativo de compartilhamento de carro no próximo ano para reduzir os custos.

Mas a competição é feroz.

Na frente do aplicativo, o desenvolvedor chinês de aplicativos, Didi Chuxing, espera lançar em Tóquio no próximo ano, em parceria com uma empresa rival de táxi.

E Uber espera um grande investimento do gigante de comunicações japonês Softbank.

Entre Kawanabe e Uber, não há amor perdido.

“Eles são tão grosseiros, em todos os sentidos. Eles pensam que são como deuses e que somos tão obsoletos”, disse ele.

“Do ponto de vista das companhias de táxi japonesas, você só pode chamá-las de” demônios “.

 

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# Fabiola Sandra

Fabiola Sandra é jornalista.

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